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25年了,苏梅克-列维九号彗星撞击木星25周年,至今人类念念不忘

2019-07-25 08:32:10

转眼间,2019年已经过去一半,我们迎来了7月。

遥想25年前,人类天文学迎来了历史上最重要的一刻:苏梅克-列维九号彗星撞击木星。

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苏梅克夫妇是世界上着名的“彗星观测二人组”,他们在此之前就已经发现了很多颗彗星。1993年3月24日的时候,他们和助手大卫·列维进行常规观测时,发现了这颗彗星,并且马上提高了注意。它本来是一颗围绕太阳的彗星,却在途径木星轨道的时候被木星强大的引力掳走,并且被撕碎成为21个小碎块。

根据计算,苏梅克-列维九号彗星将于1994年7月撞上木星!

这个新闻轰动了全世界,这将是人类历史上首次亲眼目睹宇宙中天体相撞的景象。因此,早在碰撞开始之前,全世界的望远镜都对准了木星。

而人类还是比较幸运的,因为那个时候,木星恰好和地球位于太阳的同一侧,距离也是二者之间比较近的一个时期,只有6.21亿公里。而同时,人类还有一个探测器——伽利略号探测器(比朱诺号更早的木星探测器,不过那时候还没飞到木星)距离木星更近一点,大约是2.38亿公里。

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同时,在此之前,人类的哈勃太空望远镜也已经升空,提供了世界上最好的观测效果。

1994年7月16日20时15分开始,苏梅克-列维九号彗星的21个碎片开始陆续撞上木星。科学家介绍:每一个碎片在撞击到木星上之后,都会产生一次耀眼的闪光。同时,撞击的瞬间,撞击物就会四溅到木星大气层,然后被木星的巨大风暴卷走(这也给科学家们提供了一次难得的研究木星风暴的机会)。

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在接下来的一段时间里,哈勃太空望远镜每周都会对外公布一次观测结果。其总体碰撞之后的变化大约是:彗星碎片撞上木星南半球,引起的“波澜”呈羽化物状扩散到大气层,接下来蔓延成黑色的疤痕。

这一次碰撞威力极大,仅仅是碎片G(最大的一块),就产生了相当于60000亿吨TNT烈性炸药的爆炸,相当于全地球所有核武器总当量的750倍,更不用说全部的爆炸威力了!这一次碰撞,苏梅克-列维九号彗星给木星撕开了比地球直径还巨大的疤痕。

虽然这一次碰撞对于人类来说属于隔岸观火,但是足够引起我们的警觉。很难想象,如果苏梅克-列维九号彗星撞击的不是木星而是地球,会造成怎样恐怖的后果。

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一方面,我们要感谢木星,凭借自己的身躯,扛下了这次灾难。另一方面,我们也要知道,木星不可能拦得住所有的小天体。毕竟,老虎也有打盹的时候,木星也无法罩住整个太空。同时,如果是太阳系内侧的小天体,木星也鞭长莫及。

因此,这次彗木相撞,更引起了人们的警惕,更加关注小天体的运行情况,时刻防止地球遭遇不测。

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