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史前时代——寒武纪是怎样在绝望中孕育希望的?

2019-09-10 08:39:13


在距今近五亿年前,我们所生活的这个美丽的星球经历着她命运中最为灿烂的一个时代:寒武纪。在这个时代来临之前,这颗星球是安静的。大片大片的海洋包裹在这颗星球的表面,存在着大量的植物生命与浮游生物,后世意义上的动物几乎不存在。在这个时代到来之后,厚厚的冰层大面积覆盖着这颗星球。在冰川之下,是生命的希望。

史前时代——寒武纪是怎样在绝望中孕育希望的?


一.寒武纪到来之前

地球迄今为止,已经度过了46亿年的岁月。在最初的十几亿年中,地球只是一颗充满了混沌的星球,没有生命,没有繁衍生息,只有海洋 陆地与寂静。直到距今约36亿年之后,才开始出现生命——简单的单细胞生物(海洋生物),其主要活动区域在海洋中。从此以后,生命开始不断进化、演变。

但不得不说,这个演变的过程或许过于漫长。

在寒武纪到来之前,近30亿年的漫长岁月中,生命的存在是极度贫乏的。除了一些构造较为复杂的单细胞生物实体化石与多细胞生物所留下所遗迹的化石外,几乎没有多细胞动物的遗骸化石残留下来。

长达30多亿年的寂静与积淀,终于在之后短暂的一瞬间(200万年左右 )开始了爆发。

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二.寒武纪生命大爆发

目前,现生后生动物(多细胞动物)共有38个门级分类单元,其中基础动物门类有6个,两侧对称动物含32个动物门。由于这段时间,物种的诞生与灭亡都太过迅速,有些存在时间过短甚至没有太多饿痕迹留下,所以这里不多介绍,我们仅需知道,在早期寒武纪,共出现了20个现生动物门类和6个绝灭门类,几乎涵盖了所有具矿化骨骼的现生动物门类。这些动物门类一经诞生 ,就迅速的向海洋的各个领域中扩散。这也是后生动物主导海洋的原因。

1895年达尔文完成《物种起源》后,尽管他觉得自己解决了有关进化的几乎所有的问题,但,早期寒武纪短短 两百万年之间(相对于过去漫长的35亿年来说 )的两百年之间,生命突然爆发的奇特现象却始终无法解释:许多动物突然出现在化石记录中,但在此之前(早期岩层中 )却没有关于它们的任何存在证明。

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达尔文“物竞天择、适者生存”的进化论中,最重要的思想有两点,一个是“物种并非永久不变”,达尔文推崇并坚信生物的进化不存在飞跃,一定是一个稳定、渐变、连续的过程;另外一点就是“一切动物和植物都是从某一种原始类型 传下来的”。因此,寒武纪生命大爆发的真相到底是什么,这将是达尔文与他的进化论的永远的敌人。

在后人对达尔文及其进化论的不断质疑中,“云南澄江动物群”的出现给了进化论重重一击。

1984年7月,在云南省澄江的一个小山包上,发现了“澄江动物群”化石 。这些被誉为“20世纪最惊人的发现之一”的化石,是探索“寒武纪生命大爆发”不可多得的的一扇科学之窗。在中国澄江动物群被发现之前 ,人们在研究“寒武纪生命大爆发”皆以伯吉斯化石动物群为基础。而澄江动物群经检测确认,属于“寒武大爆发”的后期,是“寒武大爆发”存在的的最有力的证据,并且在对比后证明,伯吉斯动物群 是“寒武大爆发”事件结束后一千多万年,生命持续演化的结果。

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从1984年7月开始 ,中国科学院南京地质古生物研究所先后在澄江帽天山页岩中挖掘出 上万块动物化石。从海绵、水母、腔肠、蠕形、节肢、腕足,到最早的半脊索动物,共38个门类120多种动物。可以说,澄江动物群,为我们揭示、还原了寒武纪早期的海洋生命世界,以及现有生物的原始特征。

可以说,“澄江动物群”的出现,是对进化论的质疑的最有力的依据,同时也是寒武纪生命大爆发这一事件存在的最有力的证明。

寒武纪生命大爆发,毫无疑问是属于生命的一个奇迹。至今我们仍未得知,如此多的生物门类究竟是怎样在没有祖先的情况下突然出现并繁衍生息。当然我们也可以理解为,广袤的天地过于空阔,正是这些生命的出现,才填补了这个世界的空白。

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三.寒武纪之后

寒武纪生命大爆发,对后世最重要的影响应该就是物种丰富以及生物的进化。但除此以外呢?

正如前文所提到的,寒武纪生命大爆发的的不断证实,也加深了对达尔文进化论的质疑。

《物种起源》毫无疑问是科学史诗级的巨作。生命从简单到复杂,从单细胞到多细胞,一切都是经过时间的洗礼、逐渐演化、发展而来。生物物种同样是可变的,而这种变化则是由“自然选择”决定的。事实证明,达尔文的进化论几乎可以解释世界上现存的生命进化到的所有问题,但是,面对寒武生命大爆发,进化论显而失效了。因此,生命大爆发的存在的证实,恰恰是对进化论的最大挑战。

除此以外,寒武纪大爆发对于后世有着重要的哲学启示。它是地球生命演化、进化史上的奇迹。它跳脱出主流的缓慢演变(如人类的进化),表明了历史允许双面的存在(寒武纪的剧烈进化)。达尔文所坚持的进化论与以澄江生物群为代表的寒武纪生命大跃迁都是生物进化的客观过程,不同的进化方式为我们展示了不同的进化节奏。但显而易见的,这两种进化节奏没有对与错,它都是被允许并事实存在的。

寒武纪爆炸般的生命演化无疑是成功且具有启示性的。该时期出现的门纲级生物较之现代生物有过之而无不及,除了部分生物由于各种原因而灭绝,大部分都延续至今,构建了现代世界面貌的基础。

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四.结语

在地球出现生命的三十多亿年的历史中,“寒武纪生命大爆发”是最靓丽的一笔。如果没哟这场生命的奇迹,我们无法想象现今地球 将会是什么模样。是继续沉寂,还是出现不可思议的演变呢?

当然这都只是假设,“生命大爆发”,毫无疑问是生命史上 最为壮观、瑰丽的一幕。

参考书目:

[1]戎嘉余:《远古的辉煌——生物大辐射》,江苏凤凰科学技术出版社,2016

[2]张元动:《奥陶纪生物大辐射与寒武纪生命大爆发之间的关联》,浙江大学出版社,2018

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